Hawaï ou Hawaii, en hawaïen Hawai‘i, en anglais Hawaii, est le plus récent des 50 États des États-Unis (admis à l’Union le 21 août 1959), et le seul État composé entièrement d’îles. Il est le groupe d’îles septentrional de la Polynésie, et occupe l’essentiel de l’archipel dans l’océan Pacifique central, au sud-ouest des États-Unis continentaux (à environ 3 900 kilomètres au sud-ouest de San Francisco), au sud-est du Japon, et au nord-est de l’Australie. Parce qu’il se situe dans le centre de l’océan Pacifique, Hawaï a beaucoup d’influences nord-américaines et asiatiques, avec sa propre culture maternelle active. Hawaï a plus d’un million de résidents permanents, avec beaucoup de visiteurs et militaires américains. Sa capitale est Honolulu sur l’île d’Oahu.

Hawaï est constitué d’un archipel de 137 îles, dont les huit principales sont, du nord-ouest vers le sud-est, Niihau, Kauai, Oahu, Molokai, Lanai, Kahoolawe, Maui et l’île d’Hawaï.


Histoire d’Hawaï

L’histoire d’Hawaï comprend les phases de la colonisation polynésienne, l’arrivée britannique, l’unification, l’immigration euro-américain et asiatique, le renversement de la monarchie hawaïenne, la République d’Hawaï, et l’admission du Territoire d’Hawaï dans les États-Unis comme l’État d’Hawaï.

Toponymie

Le nom Hawaii est basé sur le mot hawaïen Owhyhée (lexicalisé). Le capitaine James Cook découvre les îles en 1778 et les nomme les « îles Sandwich » (en l’honneur du comte de Sandwich). Ce nom a duré jusqu’à ce que le roi Kamehameha Ier, artisan de leur unité, fonde le royaume de Hawaii en 1810.

En français, on rencontre indifféremment les orthographes Hawaii et Hawaï, la deuxième forme étant plus répandue comme dans le titre de série télévisée Hawaï police d’État. Le titre du roman de James A. Michener est, lui, orthographié Hawaii. De même pour l’adjectif hawaïen ou hawaiien (cette dernière forme étant nettement moins répandue). En hawaïen, un coup de glotte (okina), représenté par l’apostrophe inversée (‘), sépare les deux i.

Les premiers habitants

Les îles hawaïennes furent habitées initialement par des Polynésiens (probablement des voyageurs des îles Marquises) il y a environ 1 500 ou 2 000 ans. Malgré des contacts sporadiques avec les autres Polynésiens, cette société a vécu dans un important et long isolement. Pendant la majeure partie de leur histoire, les îles d’Hawaï furent gouvernées indépendamment par des monarques locaux, les ali‘i.

L’arrivée de James Cook au royaume d’Hawaii

Le premier contact avec les Européens dont on a gardé la trace date de 1778 avec James Cook lors de son troisième voyage, qui les baptisa îles Sandwich en l’honneur du 4e comte de Sandwich. Il est toutefois possible que ce ne fût pas le 1er Européen, en effet, durant tout le XVIe siècle des navigateurs espagnols, hollandais et portugais sillonnent le Pacifique et les îles d’Hawaï. Certains pensent que les îles furent découvertes en 1527 par des Espagnols envoyés par Cortés sous le commandement d’Alvarado de Saavedra, puis explorées par Juan Gaetano en 1555, puis en 1567 par le navigateur espagnol Álvaro de Mendaña qui précisera la position des îles. Enfin des hommes du Liefde désertent en 1599 dans des îles du Pacifique dont on pense aujourd’hui qu’il s’agit d’Hawaii.

Kamehameha

Après une période de conflit qui débute en 1795, le souverain de l’île d’Hawaï, Kamehameha Ier unifie en 1810 pour la première fois sous son sceptre tous les royaumes insulaires de l’archipel. Ce royaume unifié se développe et est internationalement reconnu, notamment grâce à la bienveillante protection britannique (d’où son drapeau actuel).

Ce royaume excite l’appétit des États-Unis, ainsi que des puissances européennes dont trois d’entre elles en particulier : la Russie, la Grande-Bretagne et la France. Cette dernière ne s’y implante durablement qu’à partir de 1837 lorsque le capitaine Abel Aubert Du Petit-Thouars (1793–1864) nomme un agent consulaire dans la capitale. Les intérêts français aux îles Sandwich sont variés : politiques et stratégiques d’abord, dans la mesure où ces îles apparaissent très tôt comme la « clé du Pacifique nord » ; religieux aussi, puisque c’est une société missionnaire française, la congrégation de Picpus, qui y introduit le catholicisme ; économiques enfin, les deux ports de Lahaina et surtout d’Honolulu se trouvant pendant une vingtaine d’années, de 1845 à 1865, au centre de la pêche baleinière française.

La constitution de 1887 et la République d’Hawaii

Mais c’est finalement l’influence prépondérante des Américains, principalement le fruitier Dole Food Company (planteurs, commerçants), appuyée par le débarquement d’une compagnie de fusiliers-marins , qui conduit in fine à la déposition de la dernière reine par un coup d’État en 1893 et à l’instauration d’un Gouvernement provisoire. En 1894, le protectorat toujours plus renforcé des Américains sur l’archipel, conduit à la proclamation d’une République d’Hawaï, véritable république bananière. Celle-ci finit par être annexée au territoire américain le 7 juillet 1898 avec le statut de Territoire d’Hawaï. L’archipel est notamment impliqué dans la Seconde Guerre mondiale lors de l’attaque de la base navale de Pearl Harbor par l’aviation japonaise le 7 décembre 1941.

Le pouvoir des planteurs prend fin en raison du droit de vote accordé aux nombreux immigrés qui dès le XIXe siècle ont radicalement transformé la démographie de l’archipel.

Le 21 août 1959, Hawaï devient le 50e et dernier territoire de l’Union à avoir accédé au statut d’État des États-Unis : cette transformation étant due notamment à l’action des organisations syndicales (132 773 voix pour, 7 971 contre lors du référendum du 27 juin 1959).

L’annexion d’Hawaï (1898–1959), un cas d’école

Hawaï présente la caractéristique rare de n’avoir jamais été rattachée à son actuelle puissance souveraine (les États-Unis) par un acte de droit international. La cession de l’archipel a en effet été le fait d’un gouvernement provisoire que les États-Unis ne reconnaissaient pas, le président Grover Cleveland ayant explicitement déclaré cette entité illégitime. Par peur des résultats, on ne procéda pas à un référendum auprès de la population hawaïenne. La résolution Newland, qui érige Hawaii en territoire organisé des États-Unis, votée par le congrès américain n’est donc, en termes juridiques, qu’un acte unilatéral. Par l’Apology resolution du 23 novembre 1993, le congrès américain souligne ainsi ce point en reconnaissant que le peuple hawaïen n’avait jamais renoncé à sa souveraineté au profit des États-Unis. Quand bien même le gouvernement hawaïen aurait été considéré comme légitime, le droit international prévoit qu’il aurait fallu un traité, dans la mesure où une loi votée dans un pays ne peut s’appliquer à un autre pays, traité qui n’a jamais été conclu. Le statut du territoire d’Hawaï est donc, en termes de droit pur, non valide. Cette irrégularité dans l’annexion d’Hawaï nourrit aujourd’hui encore un mouvement indépendantiste chez une partie de la population autochtone, ainsi que des querelles récurrentes quant à la propriété des terres ancestrales hawaïennes.

Dans la mesure où Hawaï a été constitué en État fédéré en 1959, sa séparation des États-Unis est aujourd’hui presque impossible, même au titre de la nullité en droit de son rattachement, car elle constituerait un cas de sécession.

Géographie

D’une superficie totale de 16 760 km², Hawaï est peuplé de 1 211 537 habitants (2000). La capitale et plus grande ville de l’État est Honolulu, située sur l’île d’Oahu. Hawaï est bordé par l’océan Pacifique.

Les 19 îles et atolls qui composent l’archipel se répartissent en deux groupes principaux :

les îles au vent, situées au Sud-Est, composées des plus grosses îles :
Hawaï
Maui
Kahoolawe
Lanai
Molokai
Oahu
Kauai
Niihau
les îles sous le vent, au Nord-Ouest, plus petites.

Parmi les 50 États américains, Hawaï est :

l’État le plus méridional (le seul situé sous les tropiques, à la latitude du Mexique central),
le seul des États-Unis à ne pas faire partie du continent américain,
l’un des deux seuls des États-Unis, avec l’Alaska, à n’être limitrophe d’aucun des 48 autres membres de l’Union.

Climat

Le climat est tropical et parfois humide en été mais reste très agréable (As dans la classification de Köppen). En hiver, la température moyenne haute est de 27 °C et la température moyenne basse est de 18 °C. En été, la température moyenne haute est de 31 °C et la température moyenne basse est de 23 °C. À Honolulu, le climat est chaud et doux avec peu de différences entre l’été et l’hiver. La température la plus basse a été de 11 °C en 1969 et la plus haute de 35 °C en 1994. La douceur de son climat est due aux alizés.

La température en surface de l’océan Pacifique varie peu, de 25 °C en hiver à 27 °C en été.

Des volcans de point chaud

La géographie de Hawaï est très variée à cause de ses grands volcans. Avec Tahiti, les îles Marshall et Tuamotu, Hawaï est l’un des points chauds les plus étudiés par les géologues. Une instabilité de couche limite située à la base du manteau terrestre engendre un panache thermique (formé de matière solide comme le reste du manteau) qui en arrivant à proximité de la surface subit une décompression adiabatique qui produit du magma par fusion partielle ; comme les plaques de la croûte terrestre sont en mouvement, une série de volcans voient le jour puis s’éteignent au fur et à mesure que la plaque pacifique passe au-dessus du point chaud. Cela explique la forme de l’archipel hawaïen, en chapelet d’îles et de guyots. Les volcans d’Hawaï sont de type « volcans-boucliers ».

Les principaux volcans de l’archipel sont :

Hualālai
Kīlauea
Mauna Kea
Mauna Loa
Mauna Ulu

Le patrimoine naturel

Les parcs naturels d’Hawaï :

Parc national des volcans d’Hawaï
Parc national de Haleakalā

En juin 2006, c’est après avoir visionné le film de Jean-Michel Cousteau (Voyage to Kure) que le président George W. Bush fait classer les îles du Nord-Ouest d’Hawaï comme monument national. Ces îles constitueront alors la plus grande zone marine protégée du monde à l’abri de la pêche commerciale. D’une superficie de plus de 350 000 km², ce nouveau monument national s’étire sur près de 2 300 km, comprend une dizaine d’îles inhabitées ainsi qu’une centaine d’atolls et abrite également de nombreuses espèces en danger.

Endémisme à Hawaï

Le 15 juin 2006 les États-Unis ont créé la plus vaste et longue aire marine protégée au large des îles du Nord-Ouest d’Hawaï. Le « Monument national marin des îles du Nord-Ouest d’Hawaï » recouvre environ 36 millions d’hectares marins, incluant 1,16 million d’hectares de récifs coralliens abritant plus de 7 000 espèces marines (endémiques à 25 % environ). 1 400 phoques hawaïens, les derniers de cette espèce menacée de disparition, ainsi qu’environ 90 % des tortues vertes d’Hawaï (également espèce menacée). Présence du palmier de Hawaï également endémique et en voie de disparition. Les embarcations non autorisées, l’extraction de matériaux marins, le déversement de déchets, et même la pêche commerciale devraient y disparaître en cinq ans, ainsi que les activités commerciales et touristiques, selon la Maison Blanche.

Suite à l’accident nucléaire de Fukushima, Hawaï fait partie des premières zones terrestres habitées et éloignées du Japon potentiellement touchées par les retombées aériennes radioactives de l’accident de mars 2011. Les autorités américaines et la presse se sont rapidement montrées rassurantes, invitant la population à ne pas se précipiter vers les stocks de pilules d’Iode, certains spécialiste suggérant de rester néanmoins vigilant. Des radionucléides ont été détectés dans le lait par le réseau national RadNet de l’EPA ; du Césium 134 (24 picocuries par litre) et du Césium 137 (19 picocuries par litre), ainsi que l’iode 131 (18 picocuries par litre) dans du lait local échantillonné le 4 avril 2011. A cette date, la radioactivité était très inférieur aux seuils d’action de l’EPA. Une bioaccumulation par les champignons ou coquillages filtreurs (huitres, moules, coques…) est localement possible dans les mois ou années à venir. En Juin 2011, le projet FLEXPART du NILU (Norwegian Institute for Air Research) a cessé de produire ses modélisations du trajet du nuage dans l’hémisphère nord en raison d’un manque d’accès aux sources d’émissions.

Principales villes

Honolulu, 377 379 habitants, capitale de l’État
Hilo
Kailua
Kaunakakai
Lahaina
Lihue

Culture

Les langues

D’après l’article XV de la Constitution de l’État d’Hawaï, les deux langues officielles depuis 1978 sont l’anglais et l’hawaïen. Il est donc le seul des 50 États ayant deux langues officielles. Bien que l’hawaïen soit menacé d’extinction, il est enseigné et des mesures de protection sont en place. C’est la seule langue vernaculaire aux États-Unis à avoir caractère officiel. L’hawaïen, appelé ‘Ōlelo Hawai‘i (langue d’Hawaï), est la langue autochtone, une langue polynésienne de la famille austronésienne étroitement reliée au marquisien, proche du tahitien et du maori. Au recensement de 1970, quelque 17 000 insulaires avaient indiqué que l’hawaïen était encore la langue parlée au foyer lorsqu’ils étaient enfants. En 1990, ils étaient moins de 1 000. Aujourd’hui, seules les personnes âgées de plus de 60 ans et les habitants de l’île Niihau (230 personnes) parlent encore l’hawaïen. L’île de Niihau est une propriété privée dont les propriétaires n’admettent que les habitants de l’île, les anciens résidents et les descendants des ancêtres hawaïens ; les insulaires y parlent une variante dialectale de l’hawaïen.

D’après le recensement des États-Unis de 2000, 73,4 % des Hawaïens de plus de 5 ans parlent l’anglais comme langue maternelle. Ce sont, dans l’ordre, l’île d’Oahu, puis celle d’Hawaï, suivies des îles Molokai, Lanai, Kahoolawe et Maui, qui sont les plus anglicisées. Les îles situées au nord-ouest (Niihau, Kauai) comptent moins (ou pas) d’anglophones. L’île d’Oahu est celle qui compte aussi le plus grand nombre de langues immigrantes, notamment le chinois et le japonais.

Les autres langues sont, outre les langues polynésiennes (7,9 %), le filipino (5,7 %), le japonais (4,9 %), le chinois (2,9 %), l’espagnol (1,6 %) et le coréen (1,6 %). Les Hawaïens qui utilisent encore ces langues immigrantes sont ceux de la première et de la deuxième génération ; ceux de la troisième génération ont généralement abandonné la langue de leurs ancêtres. Selon le contexte, les Kamaaina (ceux de n’importe quelle origine qui sont nés et élevés à Hawaï) parlent soit un anglais qui ressemble à celui des autres citoyens américains, soit le Hawaiian Pidgin, créole basé sur l’anglais et comportant des emprunts à l’hawaïen comme aux nombreuses langues parlées par des vagues successives d’immigrants.

Danse : Hula
Massage Hawaiien : Lomilomi
Musique hawaïenne : Ukulélé, Gabby Pahinui, Ledward Kaapana…
Outrigger Canoe
Tatouage traditionnel : Kakau
Sport : Surf
Shaka

Le surf

Le surf est une pratique traditionnelle d’Hawaï qui a connu un renouveau populaire à partir du milieu du XXe siècle. Ce sport s’est depuis répandu de par le monde, mais reste très pratiqué dans l’archipel.

À Peahi, île de Maui, dans le nord l’île, se produit en cas de forte houle la déferlante de Jaws (littéralement « les mâchoires » en anglais mais également le titre original du film Les dents de la mer). Cette vague géante, une des plus grosses du globe, atteint parfois 25 mètres de haut. Elle a été popularisée par Laird Hamilton, Dave Kalama, Darrick Doerner, Gerry Lopez et Basile Commarieu entre autres.

En janvier 1998, Laird Hamilton surfa la vague la plus haute jamais surfée (à l’époque), de 26 mètres de haut, déferlant à une vitesse impressionnante et formant un mur d’eau gigantesque, pour ensuite se transformer en tourbillon de mousse et d’écume géant. Jack Johnson, aujourd’hui connu pour ses chansons, est originaire de l’île d’Oahu et a commencé sa carrière dans le monde du surf. Il a été plusieurs fois récompensé pour ses films comme Thicker Than Water ou A Brokedawn Melody.

La télévision

Hawaï est connue pour être le lieu de tournage des séries Hawaï police d’État et son remake Hawaii Five-0, mais aussi Magnum.

Le nom du premier monarque du royaume unifié d’Hawaï, Kamehameha Ier, inspira notamment l’auteur de Dragon Ball.
Sport

Hawaii Rainbow Warriors (NCAA)

wikipedia et toute les sources d'information

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