Alicante (Alacant en valencien ; Alicante en castillan ; dénomination officielle bilingue) est la capitale de la province d’Alicante, la seconde ville la plus importante de la Communauté Valencienne au sud-est de l’Espagne, au bord de la mer Méditerranée. Alicante est un port important et sa population est de 334 757 habitants en 2009 (335 921 selon le département des statistiques de la mairie en 2009).

La conurbation d’Alicante compte 452 462 habitants avec les localités voisines : San Vicente del Raspeig / Sant Vicent del Raspeig, San Juan de Alicante / Sant Joan d’Alacant, Muchamiel / Mutxamel. L’aire métropolitaine d’Alicante-Elche (Alacant-Elx) atteint 757 443 habitants. C’est une ville essentiellement touristique.


Histoire

Alicante fut fondée en -324 par les Grecs qui lui donnèrent le nom d’Akra Leuke (Pic Blanc). En -201 elle fut prise par les Romains qui changèrent son nom pour Lucentum.

On n’a aucune certitude sur les constructions avant qu’Amilcar Barca installe sur le site un édifice militaire peu de temps avant la Seconde Guerre Punique. Hannibal y aurait débarqué ses célèbres éléphants de guerre. Le véritable emplacement de Lucentum a été discuté mais l’origine de la ville actuelle ne provient pas de cette dernière, l’ancienne Lucentum ayant été soit abandonnée par la population ou absorbée par la nouvelle medina leqant, fondée par les arabes à l’endroit aujourd’hui connu comme La Vilavella (vieille ville).

Entre 718 et le 4 décembre 1248 la ville appartint aux Arabes, qui la nommaient AL-Laqant ou Medina Laqant(faire le lien avec le toponyme valencien Alacant). Durant cette période, la ville suivit la destinée de Al-Andalus et après la chute du Califat de Cordoue elle passa sous la domination de Denia et Murcie.

En vertu du Traité de Cazola (signé à Soria en 1179) entre Alphonse VII de Castille et Alphonse II d’Aragon, la frontière au sud d’Aragon fut fixée sur une ligne reliant Biar, Castalla, Jijona et Calpe. Cela signifiait que Alicante demeurait dans la zone d’expansion castillane. En 1243, le roi musulman de Murcie Muhammad ben Hud (de qui dépendait théoriquement la région) signa le Pacte d’Alcaraz avec l’infant Alphonse —qui deviendra Alphonse X de Castille— et mit le royaume hudite de Murcie sous le protectorat castillan. Le gouverneur musulman d’Alicante n’accepta pourtant pas ce pacte et refusa de se soumettre à la souveraineté castillane ; la ville fut finalement prise militairement par les chrétiens en 1248. Bien que, depuis le début, on commençât à repeupler la ville avec des chrétiens (principalement castillans, catalans et aragonais), le manque de chrétiens pour l’habiter et des raisons économiques favorisèrent la permanence de la population arabe.

En 1304, après une guerre, Alicante est incorporée dans le royaume d’Aragon.

La ville fut assiégée par les Britanniques en 1707 puis par les Français en 1709 durant la Guerre de Succession d’Espagne et en 1812 durant la guerre d’Espagne. Enfin, elle fut assiégée par les fédéralistes de Cartagène en 1873.

Pendant la Guerre civile espagnole la ville resta du côté républicain et fut bombardée par les aviations italienne et allemande. L’attaque la plus importante fut le bombardement du Marché Central, le 25 mai 1938, qui causa la mort de plus de 300 personnes.

À l’issue de la guerre d’Algérie, la ville reçut un nombre considérable de Pieds-Noirs, la plupart descendants d’anciens habitants de la province qui avaient émigré en Algérie au début du siècle. Depuis les années 1960 la ville s’est profondément transformée et sa population a beaucoup augmenté.

Avec le retour de la démocratie, Alicante a eu un maire socialiste, José Luís Lassaleta, du PSOE, de 1979 à 1991, et Angel Luna, de 1991 à 1995. En 1995 les élections sont gagnées par la droite et la ville est gouvernée par Luis Díaz Alperi, du PP.

Pendant ces années la ville a augmenté sa population et a dépassé les 300 000 habitants, a vu la création d’un train métropolitain et l’extension de son aéroport. En 1982 et 1997, de fortes inondations ont beaucoup affecté la ville.

Géographie

La ville se trouve au bord de la Mer Méditerranée, dans une plaine délimitée par une série de collines et de hauteurs. Le mont Benacantil, avec 169 mètres d’altitude, coiffé par le Château de Santa Barbara domine la ville et constitue l’image la plus caractéristique d’Alicante. Celle-ci comprend aussi le Tossal sur lequel se trouve le San Fernando, la Chaîne de Sant Julian appelée Serra Grossa, les coteaux de Garbinet et le Tossal de Manises. Entre ces reliefs, se trouvent des ravins et talwegs, quelques-uns complétement occultés par l’urbanisation comme les ravins de Canicia, Bon Hivern, ou San Blas-Benalua.

Climat

Alicante est une ville au climat méditerranéen aride avec une température soutenue toute l’année et un ensoleillement exceptionnel. Cependant le levante ou llevant tend à relativiser le climat très doux.

La moyenne des températures est de 11 °C en hiver et de 26 °C en été.

Démographie

La population de la ville d’Alicante est de 334 757 selon l’INE en 2009, et de 335 921 selon la mairie en 2009. La population de la ville a fortement augmenté ces dernières années, notamment du fait d’un apport migratoire important, en particulier hispano-américain.

Économie

La ville abrite une usine du confiseur allemand Haribo.

Administration

Liste des maires, depuis les élections démocratiques de 1979.

La ville

C’est l’une des villes d’Espagne qui voit sa prospérité augmenter le plus rapidement. Son économie est fondée sur le secteur des services (rôle important du tourisme et des services administratifs). Elle exporte du vin, de l’huile d’olive et des fruits et possède des industries légères incluant l’agro-alimentaire, le cuir, les textiles et la poterie. Les spécialités culinaires sont le touron et la paella.

La ville dispose d’un port (principalement de commerce, de plaisance et de croisières), et d’un aéroport international. Parmi les éléments remarquables, on peut citer le château de Santa Barbara, perché sur une falaise au-dessus de la ville. C’est sur une montagne de 169 m et il est le symbole de la ville. Les autres bâtiments remarquables sont la Mairie, la Concathédrale Saint-Nicolas, les églises de Sainte-Marie et la Sainte Face, le Théâtre Principal, le Marché Central, le Palais de la Députation, la Maison Carbonell et la Maison des Sorcières.

La fête la plus importante s’appelle « les Fogueres de Sant Joan » (bûchers de Saint-Jean) qui se déroule sur plusieurs jours et dont le paroxysme se situe le 24 juin avec la crémation des statues-personnages confectionnées pour l’occasion. La fête est représentée par une reine qui est appelée la « Bellea del Foc » (Beauté du Feu).

La ville est le siège de l’Office de l’harmonisation dans le marché intérieur européen, pour les marques, dessins et modèles.

Parcs de la ville d’Alicante et promenades:

Esplanade d’Espagne (Explanada de España / Esplanada d’Espanya) : connue populairement comme « La Explanada » il s’agit sans doute d’une des plus belles promenades de la ville, jalonnée de palmiers et bordée par la mer. C’est le lieu favori des habitants et le symbole du tourisme : quantité de bars, de restaurants, et un auditorium en plein air. Le sol de cette esplanade est recouvert par de très belles mosaïques ondulées( plus de 6 000 000 de pièces en 3 couleurs : rouge, noir et blanc). Avant la Guerre Civile, cette zone s’appelait le Passage des Martyrs (Paseo de los Mártires / Passeig dels Màrtirs).
Parque de la Ereta / Parc de l’Ereta : situé sur le versant de la colline Benacantil, le parc est divisé en différents espaces et offre la possibilité de faire une petite promenade à pied au château de Santa Bàrbara.
Petite promenade Paseito Ramiro / Passeig Ramiro : à deux pas de la plage du Postiguet, on y a découvert des vestiges des anciennes murailles de la ville.
Parque de Canalejas / Parc de Canalejas : situé dans le prolongement de l’Esplanade d’Espagne. Il se distingue par ses ficus centenaires de presque 20 mètres de hauteur. Sa proximité de la mer en fait un lieu idéal pour la lecture et le repos. À ses deux extrémités sont deux fontaines décorées avec des sculptures représentant des lions et des chiens. Un autre élément d’intérêt est la très grande carte d’Espagne ainsi que la statue du dramaturge local Carlos Arniches.
Parque del Palmeral / Parc del Palmeral à l’entrée sud de la ville. Il compte des centaines de palmiers, une abondante végétation locale, un lac et des cascades qui peuvent être visitées en petites barques.

Sport

Football

Hércules Alicante

Basket-ball

CB Lucentum Alicante

Alicante a été désignée « Capitale Européenne du Sport » pour l’année 2004.

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